• Safety Letter

    Posted by dlapoint on 9/11/2018

    Safety Letter (download)

    Dear Newhall Elementary School District (NSD) Parents and Guardians,

    School safety is a priority for our schools and recent local and national events have highlighted that importance. The focus has led to worrisome thoughts and conversations by students, parents, and communities. I want to share what we do in our schools when we receive information that threatens the safety of our students or staff as well as what we can all do to make our schools safer.

    NSD have a long standing partnership with the Santa Clarita Valley Sheriff's Department to provide access to School Resource Officers (SROs) when needed. Last school year, we started conducting lockdown drills and providing our sites with feedback to affirm and improve our safety practices and this year we plan to continue these drills. This partnership with the Sherriff's is valuable and provides opportunities to practice these drills with them as First Responders.

    In addition to the close working relationship with the Sheriff, this year we completed fencing projects at all our school sites not previously fenced. In addition, all sites now have a Visitor Management System called LobbyGuard which we have previously communicated with you about. All sites also have a Video Entry Camera System which helps monitor and track all visitors during the school day. Gates are locked during the school day and all visitors and volunteers are required to sign in at the school office.

    At NSD, our teachers instruct their students to ensure that safety drills and protocols are understood and followed. Together, our teachers, administrators and staff keep up to date on safety measures and are consistently vigilant about safety and security on their sites. Our teachers talk to and listen to children regarding any safety concerns and follow up with parents and guardians to discuss further when necessary. Additionally, many of our administrators and staff members have their own children in our classrooms.

    Administrators at sites are experienced in investigating concerns of safety and threats of harm to our students and are trained in school safety protocols. Our responses are not exactly the same for every child nor for every comment made. The age of the child and the nature of the comments are considered, investigated and consequences determined based on various factors and particular circumstance.

    One of the greatest challenges for administrators is sifting quickly through the incredible volume of information related to a potential threat. When people are concerned, they sometimes inadvertently post misinformation on-line through Twitter, Facebook, Snapchat, etc. and social media that actually makes the job of the school administrators much more challenging.

    You, as parents and guardians, are part of the most effective resources we have for helping your children be safe at school. Those resources include strong two-way communication; reporting any threat of harm toward students to the school, law enforcement, or both; and using reasonable protocols together to create an environment that reassures our students that they are safe to learn.

    Below are behaviors and roles we can each utilize to create the safest possible schools.

    Administrators and School Staff:
     Always listen to students, parents and others when a threat is reported. No threat is ignored.

     Always thoroughly investigate each threat even when the student says "I was joking" or "They knew I was kidding around" or "I was just trying to be funny."

     Communicate with the Santa Clarita Valley Sherriff's Department in an ongoing manner throughout any threat of harm to students.

     Investigate each element of the threat to obtain the truth. This can include reviewing social media postings, talking to students, talking to staff, talking to parents, etc.

     Communicate with parents as much information as is reasonable, respecting that our district employees will not discuss one parent's child with another parent.

    o The parent of the student making the inappropriate or threatening remark will usually be contacted first as their child will be removed from the school or separated from the student body while the investigation is being conducted.

    o During the investigation, the priority is safety. Parents may not be contacted before their children visit with administrators if time is of the essence. Safety, again, is the first priority. However, if your child is witness to a threat and talked to specifically about that threat, every effort will be made to contact you about that discussion even if it is the next day due to time constraints.

     Provide consequences to students who make remarks or threats that substantially disrupt the school environment and lead to unsafe conditions for learning. This discipline can include removal from the traditional school setting in keeping with California Education Code.

     Honor students who have been a part of the effort to make our schools safe by telling their parents or their school leaders.
     Cooperate with the Santa Clarita Valley Sherriff's Department if threats result in any further action.

     On a regular, on-going basis our administrators have been educating and will continue to educate students regarding inappropriate remarks, threatening comments, etc. and the seriousness of those remarks in a school setting.

    Parents and Legal Guardians:

     Please remind your children that they have a right to a safe school and an outstanding education. Also remind them that they are exceptionally valuable, so telling an adult at school when they hear something is reporting and not tattling. Tattling is when you are trying to get someone in trouble. Reporting is when you are trying to make things better.

     Please listen to your children's comments and monitor their social-media posts. If you are aware of something that could threaten the safety of your child or another child, please contact the school administrator and/or Santa Clarita Valley Sheriff's Department. We work hand-in-hand and will notify each other of the threat or safety concern.

     Please redirect your children if you see a pattern of negative gossip or disruptive comments that could carry over into school.

     Please praise your child when they are making wise choices about social media and are choosing not to participate in disruptive/negative/intimidating comments or social media posts.

     Please make every effort to not post information on social media or share it with others related to school safety unless you are positive it is fact. Misinformation shared by parents or citizens outside the school actually makes the school more unsafe as the administrators have to investigate that information as well as the information that is going on inside the school.

     If, after visiting with your child's teacher and/or principal, you have ongoing concerns about what is discussed in this letter, please don't hesitate to call me directly.

     Please review the items below with your students.

     Remember that it is your school. You deserve to be safe at school and your parents and school staff are working together to that end.

     What you say, as a student, is taken seriously by the adults in your life. If you hear that something is unsafe or another student is going to hurt someone: tell your parent or tell an adult at school.

     Students, just like adults, are held accountable when they say something that causes others to be afraid at school or unsafe at school. Serious consequences can result for a student who substantially disrupts a safe learning environment for other children through threatening remarks or comments.

     What you put on social media is the same as saying it out loud to a school administrator or to your parents. Even when posts are taken down, others take screenshots of them and they can resurface later. That is called a "digital footprint." You may think everyone in the chat room or everyone you are sharing the information with is your friend, however, when people become fearful, your deleted information may surface. Post wisely.

     If you see or hear anything that can make the school safer, tell the adult you trust most at school and have them share that with administrators or tell the administrator directly. Many incredible solutions for school safety come from the people who are at school every day - the students.

    We collaborate as a team of administrators and district leaders to determine the best way to communicate with parents during a time of heightened concern. We want to keep parents up to date, but sharing information before an investigation is complete is unwise and could be a source of fear that is unnecessary. We are also aware that what is too much information for one parent may be inadequate information for another. We seek to find the appropriate balance when communicating.

    Our site administrators send messages to you, from time to time, for various safety reasons.

    Examples include:
    When a threat is being investigated, the challenge for an administrator is that the primary focus is on the threat. Each administrator will communicate in a way that meets the particular need. A few examples may include:

     "A fire alarm was accidently pulled today. The building was evacuated and all students are safely in class."

     Our school was on a "Lockdown" today as there was a law enforcement issue nearby. All students are safe in class."

     "Your child may discuss with you tonight that a concern was investigated at school today. There was no credible threat, but we are still making you aware."

     "A student made a remark today that was perceived as a threat. That was not the case, but we want to make you aware."

     "A student made a threatening remark today. We take those remarks seriously and the situation has been addressed."

    We recognize the importance of continued communication because you have trusted us with your children. Thank you for reading this information and communicating with your children about it. The employees of Newhall School District are here to provide the highest quality education for your children in the safest possible environment.

    Jeff Pelzel
    Superintendent of Schools

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  • Safety Letter (Spanish) \ Carta de Seguridad

    Posted by dlapoint on 9/11/2018

    Carta de Seguridad (download)


    Estimados padres y tutores del Distrito Escolar Newhall,

    La seguridad en nuestras escuelas es prioridad y los eventos locales y nacionales recientes han resaltado esa importancia. Este enfoque ha provocado conversaciones y pensamientos de angustia para estudiantes, padres y la comunidad. Quiero compartir con ustedes lo que hacemos en nuestras escuelas cuando recibimos información que amenaza la seguridad de nuestros estudiantes o personal al igual de lo que podemos hacer para formar escuelas más seguras.

    Las escuelas del Distrito Newhall se asocian con el Departamento de Sheriff del Valle de Santa Clarita para proveer acceso a los oficiales de recursos escolares (Conocidos como SROs por sus siglas en inglés) cuando sea necesario. Actualmente los Ayudantes de Sheriff están llevando a cabo prácticas de clausura al instante en nuestras escuelas y proveyendo notas con correcciones para asegurar y mejorar nuestras prácticas de seguridad escolar. Esta colaboración con el Sheriff es valiosa y brinda la oportunidad de practicar estos simulacros con ellos como Primeros Intervinientes.

    Además de la colaboración con el Sheriff, este año instalamos rejas en todas nuestras escuelas que no estaban cercadas. Además, todos los sitios ahora tienen un sistema para visitantes llamado LobbyGuard con el que nos hemos comunicado previamente. Todos los sitios también tienen un sistema de cámara de entrada de video que ayuda a monitorear y supervisar a todos los visitantes durante el día escolar.

    Las puertas se mantienen cerradas durante el horario escolar y todos los visitantes y voluntarios deben registrarse en la oficina de la escuela. Nuestros maestros de Distrito Newhall aseguran que los estudiantes comprendan y sigan las prácticas de seguridad. Juntos los maestros, administradores y personal mantienen al día las medidas de seguridad y están constantemente alertos sobre la seguridad de las escuelas. Nuestros maestros hablan con los estudiantes sobre sus preocupaciones de seguridad y dan seguimiento con padres y/o tutores para discutir más el asunto si es necesario. Además, mucho de nuestro personal y administradores tienen a sus propios hijos en nuestras escuelas.

    Los administradores tienen experiencia en investigar las preocupaciones de seguridad y amenazas de daño a nuestros estudiantes y están entrenados en protocolos de seguridad escolar. Nuestras respuestas no son exactamente las mismas para cada niño ni para cada comentario realizado. La edad del niño y la naturaleza de los comentarios se consideran, investigan y se determinan las consecuencias basado en los diversos factores y circunstancias particulares. 

    Uno de los retos más grandes para los administradores es revisar rápidamente el gran número de información relacionado con una posible amenaza. Cuando la gente está angustiada, a veces sin querer pueden subir información equivocada en el internet por medio de Twitter, Facebook, Snapchat, etc. y redes sociales, y hacen que el trabajo de los administradores sea aún más difícil. Ustedes, como padres y tutores, son parte de los recursos más eficaces que tenemos para ayudar a nuestros hijos a estar seguros en la escuela. Estos recursos incluyen una fuerte comunicación de ambas partes, el reportar a la escuela, la policía o ambos cualquier amenaza que pueda dañar a nuestros estudiantes; y juntos usar protocolos razonables para crear un ambiente que les afirme a nuestros estudiantes que están seguros para aprender.

    Aquí se encuentran unos hábitos y responsabilidades que podemos utilizar para crear las escuelas más seguras.

    Administradores y Personal Escolar:

     Siempre escuchar a los estudiantes, padres y a otros cuando se reporta una amenaza. Ninguna amenaza será ignorada.

     Siempre investigar toda amenaza aun cuando el estudiante dice "estaba bromeando" o "ellos saben que estaba bromeando" o "Solo quería ser gracioso".

     Comunicarse con el Departamento de Sheriff del Valle de Santa Clarita en cualquier asunto recurrente de amenaza que pueda ser dañino para los estudiantes.

     Investigar cada elemento de la amenaza para llegar a la verdad. Esto puede incluir repasar los mensajes en medios sociales, hablar con estudiantes, hablar con personal, hablar con padres, etc.

     Comunicarle a los padres la más información posible y razonable respetando que nuestros empleados del distrito no pueden hablar sobre el hijo de un padre con otro padre.

    o El padre del estudiante que está haciendo los comentarios inapropiados o amenazas será por lo general contactado primero ya que ese estudiante será removido del plantel o separado de los demás estudiantes mientras se conduce la investigación.

    o Durante la investigación, la prioridad es la seguridad. Si el tiempo no lo permite, puede que no se les notifique a los padres antes de que su hijo visite la dirección y hable con administradores. De nuevo, la seguridad es prioridad. Sin embargo si su hijo es testigo de una amenaza y se habla con el específicamente, se hará todo lo posible por contactarle sobre la discusión que hubo aunque esto no ocurra hasta el siguiente día a causa de tiempo.

     Proveerle consecuencias a los estudiantes que hacen amenazas o comentarios que considerablemente dañan el ambiente escolar y lleva a condiciones no seguras para el aprendizaje. Esta disciplina puede incluir el remover al estudiante de la escuela tradicional como se encuentra en el Código Educativo de California.

     Honrar a estudiantes que han tomado parte en los esfuerzos de hacer la escuela más segura al hablar con sus padres o maestros.

     Colaborar con el Departamento de Sheriff del Valle de Santa Clarita si las amenazas resultan requerir más medidas.

     Como una práctica habitual y continua, los administradores han estado educando y continuaran educando a los estudiantes sobre comentarios inapropiados, amenazas, etc. y lo serio que pueden ser estos comentarios y amenazas en el ambiente escolar.

    Padres y Tutores Legales:

     Por favor recuérdele a sus hijos que tienen el derecho a una escuela segura y una educación excelente. También recuérdeles que son extraordinariamente valiosos así que el decirle a un adulto de la escuela cuando escuchan algo es informar no chismear. Chismear es actuar con malicia hacia alguien. Informar es cuando quieres hacer el bien.

     Por favor escuche los comentarios de sus hijos y esté al pendiente de sus mensajes en los medios sociales. Si se percata de algo que pueda perjudicar la seguridad de su hijo o de otro niño, por favor comuníquese con el administrador escolar o contacte al Departamento del Sheriff del Valle de Santa Clarita. Trabajamos mano a mano y nos mantenemos informados de cualquier preocupación de seguridad o amenaza.

     Por favor reoriente a sus hijos si ve patrones de chismes negativos o comentarios erturbadores que pueden llegar hasta la escuela.

     Por favor elogie a su hijo cuando están tomando decisiones sabias en los medios sociales y reusando participar en comentarios o mensajes de medios sociales que sean perturbadores/negativos/intimidadores.

     Por favor ponga todo su esfuerzo en no subir información a los medios sociales relacionada con la seguridad de la escuela al menos que esté completamente seguro que es verdad. Información errónea compartida por padres o ciudadanos fuera de la escuela en realidad hace que la escuela sea más insegura ya que los administradores escolares tiene que investigar esa información al igual que la información dentro de la escuela.

     Si todavía tiene preguntas o preocupaciones sobre esta carta después de visitar al maestro y/o el director de la escuela, por favor no dude en llamarme directamente.

     Por favor revise los puntos siguientes con su hijo.


     Recuerda que es tu escuela. Tú mereces estar seguro en la escuela y tus padres y maestros están trabajando con ese fin.

     Lo que tú dices, como estudiante, es visto con seriedad por los adultos en tu vida. Si escuchas que algo no es seguro o que alguien va a dañar a otra persona: dile a tus padres o a un adulto en la escuela.

     Los estudiantes, al igual que los adultos, son responsables cuando dicen algo que causa que otros tengan miedo en la escuela o que no sean seguros en la escuela. Serias no se sientanconsecuencias pueden resultar para un estudiante que interrumpe sustancialmente un ambiente de aprendizaje seguro para otros niños a través de observaciones amenazantes o comentarios.

     Lo que subes en las redes sociales es lo mismo como si se lo dijeras a tus padres  administradores escolares. Aun cuando borras los mensajes, otros puede que ya le hayan tomado foto y pueden surgir de nuevo. Esto se llama una "huella digital". Tú puedes creer que todos en el chat o todos con los que estas compartiendo la información son tus amigos, pero cuando a una persona le entra el miedo la información que tú borraste puede surgir de nuevo. Sé sabio en lo que publicas.

     Si escuchas o ves algo que pueda ayudar a hacer la escuela más segura, dile al adulto a quien le tienes la mayor confianza en la escuela y pide que lo compartan con el administrador escolar o habla tú con él directamente. Muchas soluciones increíbles para la seguridad escolar vienen de los que están en la escuela a diario - los estudiantes.

    Los administradores y líderes del distrito colaboramos en equipo para determinar la mejor manera de comunicarnos con ios padres en tiempos de alta angustia. Queremos mantener a ios padres al tanto, pero compartir información antes de que se finalice una investigación no es recomendable y puede causar pánico innecesario. También entendemos que lo que puede ser mucha información para un padre puede ser información inadecuada para otro. Esperamos encontrar el balance apropiado al comunicarnos.

    Los administradores escolares les mandan mensajes de vez en cuando por diferente razón referente a la seguridad.

    Algunos ejemplos incluyen:


     "Una alarma de fuego fue accidentalmente prendida. Se evacuaron las instalaciones y los estudiantes regresaron a sus aulas sin problemas

     Nuestra escuela tuvo una "Clausura" hoy debido a que la policía fue llamada en la comunidad.

     "Su hijo puede que le hable hoy sobre una preocupación e investigación que se llevó a cabo en la escuela hoy. No hubo credibilidad a la amenaza, pero aun así queríamos dejarle saber".

     "Un estudiante hizo un comentario hoy que fue percibido como una amenaza. Ese no fue el caso, pero queremos informarle".

     "Un estudiante hizo un comentario hoy que se percibió como una amenaza. Tomamos estos comentarios con seriedad y hemos tomado medidas en el asunto". 

    Reconocemos la importancia de una comunicación continua porque ha puesto su confianza en nosotros con sus hijos. Gracias por leer esta información y por comunicarse con sus hijos al respecto. Los empleados de las escuelas del Distrito Escolar Newhall están aquí para proveer la más alta calidad de educación en un ambiente lo más seguro posible.

    Jeff Pelzel
    Superintendente de Escuelas

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  • LASD Safety Brochure

    Posted by dlapoint on 9/10/2018
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